تُعد السلاحف من الزواحف، وتوجد في جميع القارات باستثناء أستراليا والقارة القطبية الجنوبية، وتوجد أنواع متعددة من السلاحف قد تصل إلى ما يُقارب 49 نوعًا، ورغم أن حجمها يتراوح ما بين 10-15 سم، إلا أنه توجد السلاحف العملاقة التي قد يزيد طولها عن مترين، ومعظم السلاحف نباتية وتتغذى على أوراق الشجر والزهور والفواكه، بالإضافة إلى أنها تحمي نفسها من خلال إخفاء رأسها وأطرافها الأربعة وذيلها في القشرة، وهي تميل إلى أن تكون حيوانات نهارية وهي عمومًا حيوانات منعزلة.[١][٢]


أكبر سلحفاة في العالم

اكتشف العلماء أحافير لواحد من أكبر السلاحف التي عاشت على الإطلاق في شمال أمريكا الجنوبية منذ حوالي 7 ملايين إلى 13 مليون سنة مضت، فقد عُثر على حفريات سلحفاة ستوبيندميس (Stupendemys geographicus) في صحراء تاتاكواالكولومبية ومنطقة أوروماكو في فنزويلا وقد نمت بطول (4أمتار) ووزن 1250 كيلوغرام، كما أشارت الندوب العميقة التي اكتُشفت في الحفريات إلى وجود قرون عند الذكور منها.[٣]


أكبر السلاحف في العالم

أكبر سلحفاة برية

تعد سلحفاة غالاباغوس (Galápagos Tortoise) أكبر السلاحف البرية في العالم واسمها العلمي (Chelonoidis nigra)، وفيما يلي أهم الحقائق عنها:[٤]

  • يتجاوز طول بعض أنواع سلحفاة غالاباغوس 1.5 متر.
  • يصل وزن سلحفاة غالاباغوس إلى 249 كيلوغرام.
  • تواجه هذه السلحفاة تهديدات في البقاء فمن المحتمل أن توجد 10 أنواع فقط من السلاحف العملاقة المتبقية في غالاباغوس.
  • التمثيل الغذائي البطيء والمخزون الداخلي الكبير للمياه يُمكن أن يبقيها على قيد الحياة لمدة عام دون طعام أو شراب.


أكبر سلحفاة بحرية

تعد السلحفاة جلدية الظهر (Leatherback) أكبر سلحفاة بحرية، وفيما يلي أهم الحقاق عنها:[٥]

  • سميت بهذا الاسم بسبب الغطاء المكون من طبقة من الجلد الرقيق القاسي المقوى بالصفائح العظمية الصغيرة التي تجعله يبدو مصنوعًا من الجلد.
  • يبلغ طول السلحفاة الجلدية ما بين 130-183 سم، وقد كان أطول ظهر جلدي تم تسجيله يصل إلى 305 سم من طرف منقاره حتى طرف ذيله.
  • يصل وزن السلحفاة الجلدية ما بين 300 إلى 500 كغم.
  • تنشط في الماء تحت درجة حرارة 4.4 مئوية، وتُعد الزاحف الوحيد الذي يستطيع أن يكون نشطًا في درجات حرارة منخفضة جدًا.
  • توجد في المحيط المفتوح في أقصى الشمال مثل ألاسكا وجنوبًا حتى الطرف الجنوبي من أفريقيا.


أكبر أنواع السلاحف

سوف نتعرف أيضا في هذا المقال عن أكبر السلاحف الموجودة في العالم:

الحنفاء أو السلحفاة ضخمة الرأس (loggerhead sea turtle)

فيما يأتي بعض المعلومات عن هذا النوع:[٦]

  • تعد السلحفاة ضخمة الرأس أكبر السلاحف ذات القشرة الصلبة.
  • سُميت بهذا الاسم بسبب رؤوسها الضخمة وفكوكها القوية.
  • يزن الذكور البالغون ما يُقارب 113 كيلوغرام، وقد عُثر على رؤوس ضخمة تزن أكثر من 453 كيلوغرام.
  • يتغذى هذا النوع من السلاحف على اللافقاريات.
  • يصل طول السلحفاة ضخمة الرأس إلى 91.44 سم.


السلحفاة الخضراء (Green Sea Turtle)

فيما يأتي بعض المعلومات عن هذا النوع:[٧]

  • تعد السلحفاة الخضراء من السلاحف البحرية الكبيرة التي تعيش في المياه الساحلية الاستوائية وشبه الاستوائية في جميع أنحاء العالم.
  • سُميت بالسلحفاة الخضراء بسبب لون جلدها وليس بسبب لون قشرتها، وعادةً ما يكون لون قشرتها بنيًا أو أخضر زيتونيًا حسب موطنها.
  • يصل وزن السلحفاء الخضراء إلى 317 كيلوغرام.
  • يصل طول السلحفاة الخضراء إلى 1.5 متر، كما أن الذكور أكبر قليلًا من الإناث ولها ذيل طويل.


سلحفاة ألدابرا (Aldabra tortoises)

فيما يأتي بعض المعلومات عن هذا النوع:[٨]

  • تعد سلحفاة ألدابرا واحدةً من أكبر السلاحف البرية في العالم، كما يُعد الذكور أكبر بكثير من الإناث ولها ذيول أطول وأكثر سمكًا.
  • يصل طول درع ذكر سلحفاة ألدابرا إلى 1.22متر، ومن الممكن أن يصل وزنه إلى 250 كيلوغرام.
  • يبلغ طول درع أنثى سلحفاة ألدابرا 91 سم، وقد تزن 159 كيلوغرام.
  • عُثر على سلحفاة ألدابرا في جزيرة ألدابرا واحدة من جزر سيشيل شمال شرق مدغشقر في المحيط الهندي.
  • يمكن لسلحفاة ألدابرا أن تعيش إلى 150 عامًا


سلحفاة القاطور النهاشة أو سلحفاة التمساح (Alligator snapping turtle)

فيما يأتي بعض المعلومات عن هذا النوع:[٩]

  • تعد سلحفاة التمساح التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ واحدة من أكبر سلاحف المياه العذبة في أمريكا الشمالية.
  • عادةً ما يشار إليها بديناصور عالم السلاحف بسبب صدفتها المسننة والفكين الشبيهين بالمنقار وامتلاكها ذيلًا سميكًا متقشرًا.
  • يبلغ متوسط طول الذكر 66 سم، ويصل وزنه إلى ما يُقارب 79 كيلوغرام، كما من الممكن أن يتجاوز 99 كيلوغرام.
  • تُعد الإناث أصغر حجمًا، وقد يصل وزنها إلى 22.6 كيلوغرام.
  • توجد في الأنهار والبحيرات والقنوات في جنوب شرق الولايات المتحدة.

المراجع

  1. George R. Zug, "Tortoise", britannica, Retrieved 29/3/2021. Edited.
  2. "Tortoise", animalcorner, Retrieved 29/3/2021. Edited.
  3. "Fossils shed new light on car-sized turtle that once roamed South America", theguardian, Retrieved 31/3/2021. Edited.
  4. "Galápagos Tortoise", nationalgeographic, Retrieved 31/3/2021. Edited.
  5. "Information About Sea Turtles: Leatherback Sea Turtle", conserveturtles, Retrieved 31/3/2021. Edited.
  6. "Loggerhead sea turtle", nationalgeographic, Retrieved 31/3/2021. Edited.
  7. "Green Sea Turtle", natinalgeographic, Retrieved 31/3/2021. Edited.
  8. "Aldabra tortoise", nationalzoo, Retrieved 31/3/2021. Edited.
  9. "Alligator Snapping Turtle", nationalgeographic, Retrieved 31/3/2021. Edited.