يعتمد غذاء التماسيح على الثعابين والجواميس والماشية وكذلك البشر،[١] وتكون العضلات التي تغلق الفكين قادرة على توليد قوة هائلة تمكنها من سحق قوقعة السلاحف بسهولة، في حين أن العضلات التي تفتح الفكين قوتها أقل، إذ يمكن لشريط مطاطي ملتف حول أنف التمساح بطول مترين أن يمنعه من فتح فمه، ويكون لسانه سميكًا، كما يحتوي على غدد ملحية تُفرز الملح عند الحاجة.[٢]


كيف يهضم التمساح الطعام؟

فيما توضيح لآلية هضم الطعام:[٣]

  • يحتوي القلب على صمام يسمح للدم الغني بثاني أكسيد الكربون بالمرور عبر الرئتين، ويتدفق عبر الشريان الأورطي الخاص مباشرة إلى المعدة، مما يؤدي إلى زيادة إفراز حمض المعدة بمعدل أسرع بعشر مرات من أي حيوان آخر، وهذا الحمض يساعده في عملية هضم كميات كبيرة من الطعام.[٤]
  • تمتلك المعدة إنزيمات قوية قادرة على التعامل مع هضم العظام، وهي مقسمة إلى قسمين، فالقسم الأول: جيب عضلي يستوعب الحصى التي تتناولها التماسيح لمساعدتها في تفكيك الفريسة، وسحق أي شيء صلب أو خشن الملمس، وعندما تبتلع التماسيح عظام الفريسة، فإنها تبقى في القسم الأول من المعدة لبضعة أيام في المرة الواحدة، وبمجرد أن يتم سحق العظام تمامًا فإنها تنتقل إلى القسم التالي من المعدة لإنهاء عملية الهضم.[٥]


مدة عملية الهضم عند التمساح

يساعد تدفق الدم الذي يضخه الجانب الأيمن من القلب عبر الشريان الرئوي إلى المعدة على تحويل ثاني أكسيد الكربون إلى حمض المعدة، وعصير هضمي، وبيكربونات، وتعمل جميعها كنوع من مضادات الحموضة، كما وتساعد زيادة إفراز حمض المعدة على هضم الكمية الهائلة من الطعام الذي تتناوله التماسيح في زمن قياسي؛ لتجنب تعفن الطعام في المعدة، فقد تستغرق عملية الهضم من 10 إلى 20 يومًا، وأظهرت الدراسات أن التماسيح يمكنها أن تأكل بنسبة كبيرة من كتلة جسمها.[٦]

حقائق حول الجهاز الهضمي عند التمساح

فيما يلي بعض الحقائق حول الجهاز الهضمي الذي تمتلكه التماسيح:[٧][٨]

  • تضغط التماسيح على فرائسها بفكيها الضخمين، ثم تسحقها، ثم تبتلع الفريسة بأكملها، إذ ليس لديها القدرة على مضغ الطعام كالحيوانات الأخرى.
  • يمكن للتماسيح البقاء على قيد الحياة لأشهر دون طعام؛ وذلك بسبب عمليات الأيض البطيئة.
  • تمتلك التماسيح أسنانًا مخروطية الشكل، وهي مصممة للإمساك بالفريسة بدلاً من القطع والمضغ؛ إذ تتشابك أسنان الفكين العلوي والسفلي تمامًا عند إغلاق الفكين لزيادة القدرة على الإمساك بالفريسة بقوة أكبر.
  • يتم استبدال أسنان التماسيح كل 20 شهرًا تقريبًا طوال الحياة، لكنه يتباطأ مع تقدم التمساح في السن. 


النظام الغذائي للتمساح

التماسيح من الحيوانات آكلة اللحوم، وفيما يلي شرح تفصيلي للنظام الغذائي لها:[٧][٥]

  • تتغذى على الأسماك، والطيور، والضفادع، والقشريات.
  • تستطيع التماسيح أن تأكل 23% من كتلتها دفعة واحدة، أي ما يعادل 60 كيلوجرامًا، وذلك بناءً على الدراسة التي أجريت على التماسيح الأمريكية.[٦]
  • تتغذى صغار التماسيح على المحار، والأسماك في حين يتغذى التمساح البالغ على الثدييات الكبيرة والسلاحف الكاملة.
  • تتناول التماسيح الطعام مرة واحدة في الأسبوع، وعند تناول كمية كبيرة من الطعام يمكن أن تبقى لمدة 12 شهرًا على الأقل دون تناول أي شيء.


المراجع

  1. "Crikey! How Crocs Digest Animals Whole", livescience, Retrieved 16/8/2021. Edited.
  2. "The Crocodilian Body", iucncsg, Retrieved 16/8/2021. Edited.
  3. "Wonder facts: Crocodiles", bbc, Retrieved 7/7/2021. Edited.
  4. "Crikey! How Crocs Digest Animals Whole", livescience, Retrieved 7/7/2021. Edited.
  5. ^ أ ب "CAN CROCODILES DIGEST BONES?", animals.mom, Retrieved 12/7/2021. Edited.
  6. ^ أ ب "Crocs divert blood to avoid busting a gut", abc, Retrieved 12/7/2021. Edited.
  7. ^ أ ب "Crocodiles: Facts & Pictures", livescience, Retrieved 7/7/2021. Edited.
  8. "The Crocodilian Body", iucncsg, Retrieved 7/7/2021. Edited.